שם מלא:קארים בנזמה
עמדה:חלוץ
תאריך לידה:12/19/1987
מקום לידה:ליון (צרפת)
גובה:187 ס"מ
משקל:79 ק"ג
תוקף חוזה:עד 2019
שכר משוער:€ 6,000,000 בשנה

9 בנזמה

כמו גדול הצרפתים בכל הזמנים, גם קארים בנזמה הוא אלג'יראי בשורשיו. סבו היגר לליון בשנות החמישים ובכך הבטיח למועדון הכדורגל המקומי חתיכת חלוץ כעבור יותר מיובל. קצת לפני שהפך לשם דבר ביבשת כולה, עשה קארים את צעדיו הראשונים בכדורגל בקבוצת ילדים עלומת שם באחד מפרברי העיר. בגיל 9 כבר הצטרף לאקדמיית הנוער של ליון, בה פגש כמה שנים לאחר מכן את מאור בוזגלו שהיה שותפו לחדר. וקצת יותר חשוב מכך: התפתח להיות אחד החלוצים הטובים בעולם.

בגיל 18 כבר ערך בכורה בליגה במדי הקבוצה הבוגרת (עונת 04/05) נגד מטץ, ובישל שער. חמישה ימים אחר כך חתם על חוזה מקצועני ראשון. ההתבשלות של בנזמה בקבוצה הבוגרת הייתה מוקפדת וחכמה. אחרי שנתיים כמחליף הגיעה הפריצה. בעונת 07/08 ערכה ליון את מכירת החיסול העונתית שלה, ובנזמה ניצל את עזיבתם של קארו, מאלודה ווילטורד כדי לתפוס את החולצה מספר 10 וגם את המקום בהרכב. 31 שערים ב51 הופעות בכל המסגרות, כולל מלכות השערים בליגה הצרפתית, הפכו את בנזמה בן ה20 לשם חם בכל הפנקסים השווים ביבשת. בליגת האלופות הילד כבר שער סופר-חשוב נגד גלזגו ריינג'רס שהעלה את ליון לשמינית הגמר, שגם בו כבש בנזמה שער מצויין נגד לא פחות ממנצ'סטר יונייטד.

בליון כמו בליון רצו להנות עוד קצת מהילד לפני הExit, החתימו אותו על חוזה חדש לחמש שנים וקיוו שאולי ערכו יעלה עוד יותר אחרי היורו שנערך בקיץ. הבעיה היא שבנבחרת כבר לא היה זידאן, ועם דומנק הליצן הטריקולור נראתה כמו הפרצוף של פרנק ריברי. אז בנזמה חזר לליון ולליגה הצרפתית, ליגה בה נראה כמו גוליבר בארץ הגמדים. הקבוצה אמנם נפרדה מכתר האליפות אחרי שבע שנים רצופות, אבל בנזמה התכבד בעוד 17 שערי ליגה לרזומה ובסופו של דבר גם לחוזה חלומות בריאל מדריד. שש שנים, 6.5 מיליון יורו ברוטו בעונה. והוא עוד לא בן חגג עשרים ושניים אביבים. 35 מיליון יורו שולמו עבור הקראק הצרפתי ואליהם עשויים להצטרף עוד שישה מיליונים בהתאם להישגים.

ההתלהבות הגדולה סביב בנזמה פגה מהר מאוד. החלוץ היה פשוט נראה לא מחובר וניכרו עליו קשיי ההתאקלמות. גם כשהקבוצה החדשה לגמריי הצליחה להתחבר - בנזמה לא היה חלק. בנזמה כבש את שער הבכורה שלו נגד חרז במחזור השלישי במהלך יפה של כדורגל וכמה ימים אחר-כך הוסיף צמד נגד טנריפה, אך החלוץ לא הצליח לשמור על יציבות ואיבד מהקרדיט כאשר בשלב מסוים פלגריני החליט לשחק עם כריסטיאנו רונאלדו כחלוץ לצידו של היגואין. במשחק הפתיחה של הסיבוב השני, בנזמה פתח בהרכב במקום היגואין הפצוע וכבש צמד נגד לה-קורוניה, אך בכל-זאת במשחק שמינית גמר ליגת האלופות נגד ליון הוא פתח על הספסל ועלה כמחליף מול האקסית. לאחר אותו משחק הוא סבל מפציעה וחזר למגרשים אחרי שבעה שבועות. תשעה שערים בלבד כבש בנזמה בעונת הבכורה וההשערות לפיהן ריימונד דומאנק ישאיר אותו מחוץ לסגל למונדיאל - התברר כנכונות. בנזמה התחיל את העונה השנייה במדריד כשהוא משמש כג'וקר מהספסל כמו במשחק נגד הרקולס, אך לאחר-מכן למזלו קיבל את חולצת ההרכב בגלל היעדרותו של היגואין לתקופה ארוכה. בנזמה השתפר וסיים את אותה עונה עם 26 שערים כשזכור בעיקר השער האדיר שלו מול סביליה בחצי גמר הגביע.

פעם שלישית גלידה, אומרת הקלישאה שנכונה גם לגבי קארים. אחרי עונת התאקלמות ועונת השתפרות הגיע הרגע בו בנזמה מנצל את ההזדמנות. הוא הצליח לשפר את שיאו האישי כשכבש 32 שערים(אחד מהם א-לה-ואן-באסטן מהאוויר לחיבורים בריינו דה-נאבארה מול אוססונה) והיה בורג חשוב בזכייה של ריאל מדריד באליפות, אליהם התווספו גם 15 בישולים. אין ספק שהטכניקה של בנזמה הועילה מאוד להנעת הכדור של ריאל מדריד וגם חילופי המקום עם כריסטיאנו. בנזמה היה זה ששיחק במשחקי ההכרעה של העונה ורק יורו מאכזב עם נבחרת צרפת העיב על העונה הטובה בקריירה שלו.

הבצורת של בנזמה המשיכה גם בפתיחת העונה עד שכבש שער חשוב נגד מנצ'סטר סיטי בשלב הבתים. "לא הייתי מספיק טוב, הייתי צריך לכבוש יותר שערים", אמר בנזמה בראיון שפורסם במארקה בסוף העונה, ואכן מאזן של 18 שערים ב-50 משחקים הוא לא מספיק טוב עבור חלוץ בריאל מדריד. בנזמה פשוט התקשה להעלות הילוך העונה וההוכחה היא שראה את היגואין מועדף על פניו בכל המשחקים הגדולים. אז אם לא מלך השערים(בעצם אין לו סיכוי - כריסטיאנו...) - בנזמה התנחם בכך שרשם כמות יפה של 21 בישולים העונה.

בנזמה פתח את עונת 13/14 כשהוא החלוץ הבכיר של ריאל מדריד לאחר מכירתו של היגואין לנאפולי. הוא קיבל את הקרדיט מאנצ'לוטי והתמיכה של זיזו והתחיל לא רע עם שני שערים בשני המחזורים הראשונים. בהמשך בנזמה דעך וספג שריקות בוז קשות בדרבי נגד אתלטיקו בו הוחלף במוראטה. המשך העונה היה מעט טוב יותר, בעיקר עם מפנה במשחק נגד סביליה בברנבאו, אבל בקלאסיקו הוא סופסל. במהלך הניצחון על בטיס בינואר הוא רשם ציון דרך יפה כשכבש את שערו ה-100 במדי ריאל מדריד. הוא בלט לטובה בצמד הנצחונות המוחצים על באיירן בחצי הגמר כשכבש את שער הניצחון במשחק הראשון. בנזמה כבש 24 שערים באותה עונה וסוף-סוף בלט במדי הנבחרת הצרפתית עם 7 שערים ב-2014. הוא פתח בהרכב הנבחרת בארבעה משחקים וכבש שלושה שערים במונדיאל בו צרפת הודחה ע"י גרמניה.