שם מלא:פרנסיסקו רומן אלרקון
עמדה:קשר התקפי
תאריך לידה:4/21/1992
מקום לידה:בנאלמדנה
גובה:176 ס"מ
משקל:74 ק"ג
תוקף חוזה:עד 2018
שכר משוער:€ 2,500,000 בשנה

22 איסקו

שמו המלא הוא פרנסיסקו רומאן אלרקון סוארז, ואתם מכירים אותי בתור איסקו. מקום הולדתו הוא בנלמנדנה שבמחוז מאלגה. כבר בגיל צעיר נרשם איסקו לקבוצת הכדורגל של ולנסיה ובגיל 17 הגיע לקבוצת המילואים. הקשר התבלט בעיקר בניהול המשחק והתחכום עם הכדור אך גם כבש מס' יפה של 16 שערים בשנתיים.

איסקו זיגזג בין קבוצת המילואים לקבוצה הבוגרת של ולנסיה, בעיקר בעונת 10-11. לפניכן הוא הרשים כל מאמן נוער אפשרי והתקדם במהירות גם בגילאי הנבחרת הספרדית, כשהגיע עם נבחרת ספרד U17 למקום השלישי. המאמן אוני אמארי לא ידע איזה יהלום יש לו ביד והעדיף על פניו שחקנים בינוניים. בהופעת הבכורה שלו, בגביע המלך נגד לוגרונס - איסקו לא איכזב כשכבש צמד, אבל לצערו זה לא הספיק. הוא קיבל 20 דק' ראשונות כשהחליף את אדוריז במשחק הליגה נגד חטאפה ב-14/11/10.

בצעד מטופש, שבולנסיה יתחרטו עליו זמן רב - המאמן אוני אמארי אישר את מכירתו של איסקו למאלגה בתמורה ל-6 מליון יורו בלבד. הקשר הגיע תשוש אחרי קיץ ארוך עם נבחרת ספרד והדחה ברבע גמר מונדיאל 2011. פלגריני חיכה לזמן המתאים ולאיסקו היה סוף-סוף מאמן שסומך עליו ויודע לקדם אותו. במחזור השביעי אמנם מאלגה הובסה 3:0 בידי לבאנטה, אבל מאז הילד לא איבד את חולצת ההרכב. ב-21/11/11 הוא כבש את שער הבכורה שלו בליגה נגד ראסינג סנטאנדר ושבוע אחר-כך כבש שער נוסף נגד ויאריאל. מאלגה סיימה במקום הרביעי המוביל לליגת האלופות ואיסקו רשם עונה מוצלחת עם 5 שערים ב-32 הופעות. לאיסקו חיכתה הפתעה בדמות זימון לנבחרת הבוגרת מצד דל-בוסקה, אך הבחור לא שותף במשחק המחליפים נגד קוריאה. הבכורה בנבחרת הבוגרת נדחתה ל-6/2/13.

אוהדי מאלגה אולי חששו שמכירת קאסורלה בקיץ תיפגע באיכות קבוצתם, ושחקנים נוספים כמו רונדון ומתייסן עזבו גם הם - אבל איסקו ניצל את הבמה והפך להיות השחקן המשמעותי ביותר של מאלגה. לאורך כל העונה הוא הציג כדורגל נפלא שהיה הרבה יותר מהמספרים היבשים שגם הם לא רעים בכלל. הכדרור על שטח קטן, יכולת המסירה, חוכמת המשחק. מאלגה רשמה את פתיחת העונה הטובה בהיסטוריה שלה. בהופעת הבכורה שלו בליגת האלופות, במשחק נגד זניט - הוא כבש צמד שערים נפלא ונבחר לשחקן המצטיין במשחק. "מי צריך את השייח המיליונר, השייח' האמיתי שלנו הוא איסקו", כתבו אוהדי מאלגה בפורומים השונים והמאמן פלגריני לא חסך בשבחים. מאלגה סיימה את שלב הבתים במקום הראשון, עברה את פורטו בשמינית הגמר כשאיסקו מבקיע את השער הראשון, והודחה רק ברגע האחרון ברבע גמר האלופות בעונת הבכורה שלה במפעל. איסקו כבש בקלילות גם את השער הראשון נגדינו העונה במשחק בלה-רוסאלדה והוביל את מאלגה לניצחון ליגה ראשון על ריאל מדריד מזה כמעט 30 שנה. כמה סמלי ששבוע אחר-כך זכה בתואר ה'גולדן-בוי' של שנת 2012 כשהוא מקדים את סטפן אל שרעוואי וטינו קורטואה. לאט-לאט עם ההדחה מאירופה והפרסומים על כך שמאלגה לא תוכל לשחק באירופה בעונה הבאה - איסקו ומאלגה ירדו ביכולת אבל הוא החמיץ רק משחק ליגה אחד.

איסקו הגיע לאליפות אירופה U21 כשחקן הטוב ביותר ללא ספק, והוא גם היה כזה וסיים כ-MVP של הטורניר. הוא כבש שער בלתי-נשכח נגד נורבגיה בחצי הגמר וגם התכבד בפנדל מול איטליה בניצחון 4:2. למרות שחתם על חוזה חדש במאלגה, בעיקר במחשבה על סעיף שחרור גבוה שייסדר כלכלית את המועדון שבטח בו - לא היה לאיסקו ספק שהוא יעבור לקבוצה גדולה, והוא נפרד מהאוהדים במשחק הבית האחרון נגד דפורטיבו לה-קורוניה עם שער יפה. מנצ'סטר סיטי של פלגריני חיזרה אחריו בנמרצות, אבל ריאל מדריד השיגה את הניצחון הראשון שלה העונה הנוכחית - בקרב על איסקו, שיוסיף עומק וגיוון להתקפה שלא הייתה מספיק טובה העונה.

פתיחת העונה של איסקו בהחלט הייתה חלומית. הוא בישל לבנזמה וכבש בעצמו את שער הניצחון בהופעת הבכורה בברנבאו נגד בטיס(2:1), הרשית צמד נגד בילבאו במחזור השלישי וכבש אפילו נגד חטאפה. הוא היה זה שפתח את מסכת הכיבושים בניצחון הנפלא על גלטסראיי בליגת האלופות. איסקו לא רק ליהטט אלא גם היה קטלני מול השער. בהמשך העונה איסקו מעט דעך. בייל חזר מפציעה ונכנס לעניינים, די-מאריה השתלב במערך ה-4-3-3 ואיסקו היה המופסד הגדול. הוא שותף בסה"כ ב-53 משחקים, כולל בגמר ליגת האלופות בו נכנס כמחליף, וכבש 11 שערים, אבל נראה שעונת הבכורה בלבן הייתה יכולה להיות טובה יותר.

השאיפה של אנצ'לוטי הייתה להפוך את איסקו לתואם סיידורף מבחינה טקטית, שילוב של הגנה והתקפה. איסקו עשה סוויץ' מסוים בראש והפך לבעל הבית. בעבר זה לא היה כל-כך 'סקסי' מבחינתו לרדוף אחרי שחקני היריבה, והיום הוא מחלץ כדורים בחסד, ועוד לא אמרנו מילה על התרומה ההתקפית הנפלאה. הוא ניצל את הפציעה של בייל והוביל את ריאל מדריד לכושר הטוב ביותר שלה בעונת 2014-15. הקהל בברנבאו התאהב בקוסם הקטן עם סגנון המשחק הייחודי שמזכיר קצת את זידאן הגדול. אפילו אוהדי הקבוצות היריבות החלו לקבל אותו במחיאות כפיים, כבוד לא מובן מאליו. איך אמר עליו איקר קסיאס? "איסקו הוא השחקן הכי חשוב בדור החדש של הכדורגל הספרדי". בחודש נובמבר הוא כבש שער בכורה בנבחרת הבוגרת במוקדמות היורו, נגד בלארוס. הדבר הגדול הבא של הכדורגל העולמי...