שם מלא:טוני קרוס
עמדה:קשר מרכזי
תאריך לידה:1/4/1990
מקום לידה:גרייפשוולד
גובה:182 ס"מ
משקל:78 ק"ג
תוקף חוזה:עד 2020
שכר משוער:€ 6,000,000 בשנה

8 טוני קרוס

טוני קרוס נולד בעיר גריפסוולד שבצפון מזרח גרמניה. בבית-ספר לא הגיע ליותר מדי שיעורים והחסיר במצטבר 40 יום, אך היה אהוב על חבריו וידע מה לעשות בהפסקה עם הכדור העגול. תחילת דרכו של קרוס הייתה בקבוצת הילדים המקומים עד שהשתדרג עם מעבר להאנזה רוסטוק כשהוא בן 12. אחרי ארבע שנים במהלך שיפר אלמנטים רבים במשחקו - הוא עשה את הצעד הגדול בקריירה ועבר לנוער של באיירן מינכן.

למזלו של קרוס, המורה בתחילת דרכו היה אוטמאר היצפלד השועל שידע לשלב אותו בתבונה. בעונת 2007-08 הוא רשם את הפריצה הראשונית כשעלה מהספסל במהלך הניצחון המוחץ 5:0 על קוטבוס ובישל פעמיים לקלוסה תוך 18 דקות. קרוס היה לשחקן הצעיר ביותר שלבש את החולצה של באיירן, כשהוא בן 17 ושמונה חודשים בלבד. ב-25 באוקטובר שיחקה באיירן בחוץ נגד הכוכב האדום בלגראד במסגרת הליגה האירופית והילד שוב עלה מהספסל ועשה את ההבדל. תוך עשר דקות הוא בישל לקלוסה בכדור חופשי וכבש בעצמו את שער הבכורה. לאחר מכן אמר עליו אולי הנס הגדול - "הוא ילבש בעתיד את החולצה מס' 10". גם הקפטן אוליבר קאן התלהב עוד כשהילד הוחתם ואמר שמדובר באחד השחקנים הכי כישרוניים שראה. בפעם הראשונה הוא פתח בהרכב של באיירן בהפסד 3:1 לשטוטגארט. קרוס רשם 20 הופעות בקבוצה הבוגרת ושיחק גם בקבוצת הנוער מידי פעם. באיירן זכתה בדאבל.

המאמן הבא יורגן קלינסמן לא האמין בו וקרוס ומספר המשחקים שלו דעך. לאחר חצי עונה בה אמנם שיחק לראשונה בליגת האלופות אך 'בילה' בעיקר על הספסל - קרוס עבר בהשאלה לבאייר לברקוזן של יופ היינקס, והשניים עוד יפגשו שוב לסיבוב מוצלח בעתיד. הוא הפסיד בגמר הגביע הגרמני למסוט אוזיל אבל גילה יכולת טובה בסה"כ. קרוס המשיך בלברקוזן עוד עונה והפעם היה מדובר כבר בשחקן בשל שהחמיץ משחק ליגה אחד בלבד. קרוס כבש 9 שערים ב-35 משחקים בכל המסגרות. הוא זכה בתואר שחקן החודש בגרמניה בדצמבר ובינואר לאחר שבין המחזורים 16-20 הוא כבש 5 שערים ובישל עוד 4. בסיום אותה עונה היה ברור - הוא חוזר לבאיירן.

ניהול המשחק הנבון וההצטרפות המתוזמנת להתקפה, בעיטות הפצצה מרחוק וגם הקילומטראז' האדיר של קרוס עשו את שלהם. המאמן הלאומי יואכים לאב לא חשש לקחת אותו בסגל למונדיאל 2010, אחרי שעבר בהצלחה את כל הנבחרות הצעירות. הוא הגיע עם גרמניה למקום השלישי בטורניר עד גיל 17 כשהוא כובש חמישה שערים ונבחר לשחקן המצטיין. לצערו הוא נשאר בחוץ ביורו הנבחרות הצעירות עד גיל 21 בהחלטה תמוהה מאוד של המאמן הורסט הורבץ'. וחזרה למונדיאל 2010 - הוא שותף במשחקים נגד גאנה, ארגנטינה(רבע גמר), ספרד(חצי גמר) וגם במשחק על המקום השלישי. בהמשך הוא שיחק בשמונה מעשרת משחקי מוקדמות יורו 2012 ובטורניר שימש שוב כמחליף ולא הצליח לעצור את פירלו בחצי הגמר.

שיתוף הפעולה בינו לבין שוונשטייגר היה נהדר אבל באיירן פיספסה את כל התארים בעונת 11-12. לאחר ההפסד הביתי בגמר ליגת האלופות לצ'לסי - לקרוס היה קשה להתנחם בעונה היפה שעשה בה רשם לא פחות מ-51 משחקים. אבל, שנה אחת עברה והכל השתנה. קרוס מצא את מקומו למרות רכישתו של חאבי מארטינז מבילבאו בסכום עתק, והוא כבש שלושה שערים בארבעת מחזורי הפתיחה. קרוס שיחק נהדר וקטף שבחים מכל עבר. במשחק הראשון נגד יובנטוס הוא נפצע בצורה לא פשוטה ונאלץ לצפות בחבריו מהיציע דווקא ברגעים המכריעים של העונה, אבל באיירן זכתה בטרבל גם בלעדיו.

כשגוארדיולה הגיע לבאיירן ושינה את הפילוסופיה, קרוס היה הנפגע העיקרי. הוא אמנם עדיין היה שחקן הרכב קבוע אך שיחק פחות טוב. באיירן זכתה באליפות בשלב מאוד מוקדם מה שגרם לה להוריד הילוך ולקבל בראש מריאל מדריד בחצי גמר הצ'מפיונס. בכל-מקרה, קרוס כבש שער נהדר נגד ארסנל בחוץ בשמינית הגמר בבעיטה מסובבת והמשיך להיות כלי נהדר מחוץ לרחבה. באותו זמן השמועות על מעבר לאי הבריטי הלכו וצברו תאוצה, אבל קרוס, שדרג שדרוג בחוזה מבאיירן ונותרה לו רק שנה אחת בחוזה - הכחיש.

הוא הגיע למונדיאל כשסימן שאלה גדול מרחף מעל עתידו, והוכיח לבאיירן שוב ושוב שאסור לה לוותר עליו. הוא פתח בהרכב בכל שבעת משחקיה של גרמניה ובלט במיוחד במהלך ה-7:1 הנהדר נגד ברזיל בחצי הגמר במהלכו כבש צמד ובישל שני שערים נוספים. גרמניה כמובן המשיכה לזכייה במונדיאל. הקייזר פרנץ בקנבאואר אמר על אלוף העולם הטרי - "הוא שחקן וורלד-קלאס אמיתי וחבל מאוד שבאיירן מאבדת אחד כזה".