רוברטו קרלוס
סיפורו של המגן השמאלי הטוב בהיסטוריה מתחיל כמובן בסאו-פאולו, מקום היוולדו. מה שתמיד הניע את רוברטו קרלוס להצליח הייתה ילדותו הקשה. הוא ישן בחדר צפוף עם עוד שלוש אחיות ובגיל 12 נאלץ לעזוב את הבית-ספר כדי לסייע בפרנסת המשפחה. רוברטו קרלוס עבד רוב היום אבל הקדיש שלוש שעות למשימה החשובה של חייו - הכדורגל. תחילת דרכו המקצועית הייתה בקבוצת אוניאו סאו-חואו הקטנה, אבל כבר בגיל 19 זומן הסילון רוברטו לסגל נבחרת ברזיל ורשם 7 הופעות ב-1992. זה הספיק לפלמיירס לרכוש אותו.

הברזילאים ממש לא התחרטו על ההשקעה. רוברטו קרלוס זכה עם הקבוצה בשתי אליפויות רצופות והראה לעולם הכדורגל חלק ממה שטמון ברגלו השמאלית עם שער בלתי-נשכח בגביע הליברטדורס כשפלמיירס מנצחת 3:2 את גרמיו. באגף שמאל הוא שיתף פעולה עם חברו הטוב ריבאלדו, שיתוף פעולה שיעשה להגנות סחרחורת גם במדי הנבחרת. היה ברור שהחוזה הגדול הבא הוא רק עניין של זמן. בקיץ 1995 הוא נרכש ע"י אינטר הברזילאית. רוברטו קרלוס רשם 7 שערים ב-34 הופעות אך לא אהב את סגנון המשחק האיטלקי. רוב משחקו בנוי על שטחים פנויים והצטרפות מאחור, והמאמן רוי הודג'סון לא כל-כך אהב את סגנון המשחק ההרפתקני והציב אותו כקיצוני....

ריאל מדריד קפצה על המציאה וצירפה לשורותיה את רוברטו קרלוס שהשתלב בצורה נהדרת. ריאל של קאפלו החזירה את כתר האליפות לשורותיה, רוברטו קרלוס היה שחקן מפתח וחלק חשוב עם התרומה הקטלנית שלו בהתקפה ובקיץ הוא גם זכה עם הנבחרת בקופה אמריקה כשהנבחרת מנצחת את בוליביה בגמר ולא נתקלת בשום קושי. זה היה אתגר ראשון עבור רוברטו קרלוס בנבחרת שכן למונדיאל 1994 הוא לא זומן בסופו של דבר. באותה שנה הוא גם כבש שער מטורף נגד צרפת בגביע הקונפדרציות כשסיבב כדור חופשי מדהים כנגד חוקי הפיזיקה במשחק נגד צרפת. רוברטו קרלוס סיים כסגנו של רונאלדו בתואר שחקן השנה של פיפ"א וההערכה אליו גברה בכל רחבי הגלובוס. קאפלו אמנם עזב אך הניח את היסודות לקבוצה של היינקס. ריאל מדריד החזירה הביתה בעונת 1997/98 את הגביע עם האזניים הגדולות אחרי 32 שנים עקרות כשהיא מנצחת בגמר את יובנטוס של זידאן ודל-פיירו. רוברטו קרלוס החל במהלך בסופו כבש פדג'ה מיאטוביץ' את שער הניצחון והביא לחזרתה של ריאל מדריד לקדמת הבמה. במשחק הגביע נגד טנריפה הוא כבש עוד שער מטורף ברגל שמאל, ממש סמוך לנקודת הקרן וחגג באיפוק.

שנתיים עברו וריאל מדריד שוב זכתה בליגת האלופות, בניגוד גמור לתחילת העונה שלוותה בכדורגל רע, מאבקים פנימיים ושינאה בין האוהדים למאמן ג'ון טושאק. רוברטו קרלוס בעונה הארוכה בקריירה שלו רשם 55. במשחקי רבע הגמר הוא אימלל את דיוויד בקהאם והיה כמובן חשוב גם בצד ההתקפי. שער זכור נוסף של רוברטו קרלוס מאותה עונה היה מול ברצלונה בקלאסיקו כאשר כבר אחרי 3 דקות שלח פצצה אדירה לרשת בכדור חופשי מ-35 מטר. בעונת 2000/01 הוא כבש 9 שערים בכל המסגרות - שיא אישי, והוסיף עוד אליפות ספרד לארון.

ואז הגיעה שנת 2002, כנראה העונה הגדולה בקריירה שלו. זינדין זידאן הצטרף לריאל מדריד והיה שותפו של הברזילאי בכנף שמאל. שני השחקנים האלה שתמיד רצו לתת שואו - עמדו במשימה. עקבים, מסירות על מטר וכל דבר שרק חשבתם עליו. במשחק נגד באיירן מינכן ברבע גמר האלופות - הקהל המקומי אפילו מחא כפיים לשניים שהציגו משחק נפלא יחד עם סולארי. בעונת המאה של המועדון המטרה החשובה מכולם הייתה לזכות שוב בליגת האלופות. רוברטו קרלוס בישל שער חשוב בגומלין נגד באיירן(2:0) אבל את הבונבון האמיתי הוא שמר לגמר. סמוך להפסקה ההתקפה התחילה אצל סולארי ששלח לרוברטו קרלוס כדור עומק. הברזילאי הפעיל את מנוע הסילון שלו ובלי להסתכל הרים לאחור לעבר הרחבה. זידאן התכונן וירה בצורה מושלמת לרשת. ריאל מדריד ניצחה 2:1 את לברקוזן בגלאזגו ורוברטו קרלוס זכה בגביע אירופה שלישי. "קיבלתי מסירה מדהימה", אמר זידאן לאחר המשחק, ורוברטו קרלוס הוסיף - "אנחנו כל-כך שמחים להביא שוב את הגביע, אבל ריאל מדריד רוצה עוד". רוברטו קרלוס המשיך למונדיאל 2002 כשאף-אחד לא ספר את נבחרת הסלסאו, ארבע שנים אחרי מקרה רונאלדו והתבוסה 3:0 בגמר לפריז. אבל ברזיל של סקולארי ניצלה טורניר די הזוי בו צרפת וארגנטינה עפות כבר מוקדם, והתקדמה לאט-לאט. רוברטו קרלוס כבש שער בבעיטה חופשית נגד יפן. הוא שוב אימלל את בקהאם, הפעם ברבע גמר המונדיאל נגד אנגליה ובחצי הגמר ברזיל גברה על תורכיה. בגמר נגד גרמניה ביוקוהאמה רונאלדו כבש צמד, רגע לפני שהוא מצטרף לרוברטו קרלוס גם בריאל מדריד(ההעברתו נסגרה באוגוסט, כמובן). באותו רגע רוברטו קרלוס היה לא רק המגן השמאלי הטוב בעולם אלא גם אלוף אירופה ואלוף העולם. רוברטו קרלוס הוסיף לארון גם את הסופר-קאפ האירופי באוגוסט במשחק נפלא שלו מול פיינורד במהלכו כבש גולאסו ברגל ימין ואף נבחר לשחקן המצטיין, וגם את הגביע הבן-יבשתי.

רוברטו קרלוס לא עצר גם לקראת גיל 30. חוכמת המשחק, המהירות, הדיוק במסירה, קור-הרוח, התזמון - כל אלה בהחלט היו שם. הוא כבש שער שלא הספיק לריאל בחצי הגמר נגד יובנטוס, והיה שם בעוד רגעי האמת. סמוך להפסקה במשחק נגד בילבאו במחזור האחרון התוצאה הייתה 1:1. ואז רונאלדו הוכשל וריאל מדריד קיבלה כדור חופשי. רוברטו קרלוס שלח פצצה אדירה מכל הלב פנימה. ריאל ניצחה 3:1 במחזור האחרון וזכתה באליפות מס' 29 שלה ושלישית של רוברטו קרלוס. בסיום אותה עונה מקאללה לא המשיך, היירו נזרק, מקאללה נמכר וריאל מדריד השתנתה. רוברטו קרלוס הפך לקפטן השלישי של הקבוצה לאחר ראול וגוטי.

קשה לומר שההתדרדרות הקבוצתית השפיעה עליו ברמה האישית. הוא המשיך להיות אחד המצטיינים של ריאל מדריד גם בעונת הקיירוש הארורה ואפילו כבש שערים מול באיירן בשמינית הגמר(ותודה לאוליבר קאן) וגם בגמר הגביע נגד סראגוסה בכדור חופשי. בעונת 2004/05 הגרף בהחלט החל לרדת. האוהדים אפילו שרקו לו בוז במשחק הבית נגד רומא לפני שהשתיק אותם עם גולאסו יפה לחיבורים. טעות שלו ושל איקר סידרה לבארסה ניצחון קל בקלאסיקו הראשון. הגרף בהחלט החל לרדת, אם כי לא בכמות המשחקים. הוא השלים 46 הופעות ב-2004/05 ו-45 הופעות בעונת 2005/06, אז הצטרפו בין היתר רוביניו וג'וליו בפטיסטה והפמילייה הברזילאית הייתה בשיאה. אותם חבר'ה היו קצת פחות טובים במונדיאל בגרמניה שהסתיים עבור ברזיל ברבע הגמר לאחר הפסד 1:0 לצרפת. שם תמה הקריירה של המגן בסלסאו, לאחר 14 שנה, 125 הופעות, 14 שערים וזכייה אחת בגביע העולם.

עם מינויו של קאפלו כמאמן בקיץ 2006 היה סימן שאלה גדול סביב רוברטו קרלוס, שאחרי עשור בלבן המשיך לעוד עונה. ריאל ויתרה על הניסיונות להחתים את זאמברוטה או אבידאל. המגן הברזילאי סבל מפציעות ארוכות ומטרידות כמו נגד באיירן מינכן ב-1/8 הגמר, ובמשחק הגומלין עשה טעות קריטית שאיפשרה לבאיירן לכבוש את השער המהיר בתולדות המפעל. בספרד אמרו שבליבו של רוברטו קרלוס התקבלה החלטה לעזוב כבר עזב. אבל המגן המשיך עם המחויבות והנאמנות עד לשריקת הסיום של העונה. היה ברור שרוברטו קרלוס הגיע כאלוף - וכאלוף יעזוב. במחזור ה-35 במשחק נגד רקראטיבו נשרקה עבירה לזכות המארחת כשהשעון מראה על תוספת הזמן. ריאל איכשהו יצאה למתפרצת, רוברטו קרלוס טס קדימה והתפלל לכדור שיגיע אליו בצד שמאל. גאגו מסר הצידה ורוברטו קרלוס כבש שער ניצחון מדהים(3:2), זו הייתה מתנת פרידה מדהימה. במחזור האחרון של העונה ריאל נפרדה מבקס ובעיקר מ-RC כשהיא מוחקת פיגור נגד מאיורקה ומנצחת 3:1 בזכות צמד של חוסה אנטוניו רייס. והחל מסיום העונה היה מוזר לראות את צד שמאל של ריאל מדריד בלי השעיטות המדהימות של רוברטו קרלוס, המגן הכי גדול בתולדות משחק, וגם השחקן הזר עם הכי הרבה הופעות בריאל מדריד - 512, בהן כבש 67 שערים.