רוד ואן ניסטלרוי
רוטג''רוס יוהאנס מרטיניוס ואן ניסטלרוי נולד באוס אשר בדרום הולנד, והחל את דרכו בכדורגל כקשר ולעיתים אף כבלם. בקבוצתו המקצוענית הראשונה, דן בוש מהליגה השניה, הוא החל לעשות הסבה לחלוץ מרכזי ובקבוצת הירנביין הוא חתם כחלוץ מטרה ב1997. מכאן והלאה ניתן למספרים לדבר: 13 שערים בעונת הבכורה בליגה הראשונה גרמו לפ.ס.ו איינדהובן לשלוף את פנקס הצ''קים, ולשלם תמורתו כחמישה מיליון דולר - סכום שיא בהעברה בין שתי קבוצות הולנדיות.

גם בפ.ס.ו רוד בן ה22 המשיך להפציץ: 31 שערי ליגה ב34 משחקי ליגה, ועוד שישה בליגת האלופות, הביאו את ההולנדי גם לנבחרת האורנג'' וגם לרשימות של כל מועדוני הפאר של אירופה. עוד עונה חלפה, אליפות ראשונה נכנסה לארון, המספרים נהיו מדהימים יותר (29 ב23), אבל הסיבה לכך הייתה ממש לא מעודדת מבחינתו של ההולנדי המעופף. הפציעות החלו לתקוף את ברכיו של המפציץ, ובמצב כזה צריך בעיקר אופי ואורך רוח.

לרוע מזלו, הפציעה תקפה דווקא לאחר שפ.ס.ו ומנ''צסטר יונייטד השיגו סיכום על העברתו לאולד טראפורד. היה זה משחק ידידות נגד סילקבורג הדנית שבו הכל נהרס. זמן קצר לאחר היוודא תוצאות הפגיעה בברכך ימין, זכה רוד בפעם השניה ברציפות בתואר שחקן השנה בהולנד, והוסיף לארון האישי גם את "נעל הזהב" המוענק לסקורר המצטיין ביבשת.

בסופו של דבר, לאחר תהליך החלמה ארוך, חזר רוד למגרשים. הוא עוד הספיק לחגוג את תואר האליפות בו זכתה פ.ס.ו בעונת 00/01 ולהתכבד גם בכיבוש שני שערים, ואז חזרה מנצ''סטר יונייטד לתמונה. אלכס פרגוסון לא שכח את האיש עליו תיכנן את כל המערך ההתקפי, והפעם דבר לא מנע מואן ניסטלרוי להפוך ל"שד אדום" תמורת כ20 מיליון ליש"ט.

ההתחלה של רוד בטראפורד קשישא הייתה מופלאה, וגם כאן ניתן למספרים לדבר בעד עצמם. צמד במשחק הבכורה נגד פולהאם פתחו את הדרך ל-23 שערי ליגה - שמונה מהם ברציפות אשר קבעו שיא פרמייר ליג'' ו-36 בסה"כ בכל המסגרות בעונת בכורה אדירה. בעונה השנייה הוא כבש שניים יותר, זכה בתואר מלך השערים של הליגה וחשוב מכך - באליפות נהדרת עם היונייטד, עם 44 שערים ב-52 משחקים והפגזה כבדה גם בליגת האלופות. עוד עונה חלפה לה וואן ניסטלרוי הסתפק רק ב-20 גולים למרות עזיבתו של הטבח דיויד בקהאם, אשר אחד מהם היה לשער המאה שלו במועדון בכל המסגרות (נגד אברטון בחוץ). תוסיפו עוד שניים בגמר הגביע האנגלי נגד מילוול, ועוד תואר לארון. אתם עדיין סופרים? אם כן, תוסיפו לרשימה עוד 28 שערים בצ''מפיונס ליג, פעמיים ברציפות מלך השערים של הטורניר (01/02 ו02/03) ופעם אחת חלוץ העונה בליגה הטובה בעולם. בקיצור, למספרים המדהימים של ואן ניסטלרוי פשוט אין סוף. זאת בניגוד לימים הורודים של מנצ''סטר יונייטד...

בעונת 04/05 הגרף החל לרדת. לא לפני שואן ניסטלרוי הספיק ליטול חלק בטורניר גדול ראשון עם הנבחרת, יורו 2004, שגם בו הוא כמובן כבש כמות נכבדה (ואליו הגיעה הולנד בזכות שלושער של רוד בפלייאוף נגד סקוטלנד, חשוב לציין). ארבעה שערים בשלושת משחקי שלב הבתים עזרו מן הסתם לכתומים להעפיל לרבע הגמר, אך ליפול בחצי מול המארחת פורטוגל. לפחות רודי רשם את שמו גם בזירת הנבחרות, שבה לא זכה לאותה הצלחה אישית כברמת הקבוצות: הפציעה הרסה לו את יורו 2000, ולמונדיאל ביפן הולנד לא עלתה.

בכל אופן, הטורניר הסתיים ורודי חזר למדים האדומים הדועכים, כאמור. את רוב העונה הוא ראה מהיציע עקב פציעה, וכבש רק שישה בליגה. זה לא הפריע לו לכבוש שמונה בליגת האלופות - ארבעה מהם במשחק אחד - ולקטוף שוב את תואר מלך השערים של הטורניר. אך בסך הכל הייתה זו עונה מאכזבת ביותר עבור רוד, אישית וקבוצתית.

בעונת 05/06 חזר רוד להבקעה ממש כמו פעם. על היכולת היו ביקורות, אבל קצת קשה להתווכח עם הכדורים שמפרפרים את הרשת. ואן ניסטלרוי נהנה מאוד מיכולתו ומבישוליו של הפרטנר לחוד וויין רוני, כבש 21 שערים והראה שגיל השלושים עדיין לא עושה את שלו. הבעיות, הפעם, היו מנותקות מהכדורגל.

הכל החל בסיפסול תמוה למדיי ובאי שיתופו במשחק של רוד בגמר גביע הליגה נגד וויגאן. התקשורת כמובן רעשה וגעשה, אולם רוד עצמו הכחיש שיש קרע במערכת היחסים בינו לבין פרגי. לאחר מכן סופסל רוד במשך שישה משחקים רצופים, חזר להרכב כקפטן וכבש שער ניצחון נגד ווסטהאם - ושוב סופסל משום מה. סר אלכס, כמו בסכסוך עבר אחר שלו המוכר לנו היטב, לא ניסה לעזור לאוהדים ולתקשורת להבין מה בדיוק קרה שם. בכל אופן, לאחר תקרית לא נעימה גם במשחק האחרון של העונה, ועוד תקרית במהלכה הסתכסך רוד עם כריסטיאנו רונאלדו, לא הייתה ברירה אלא להיפרד. וב28 ביולי, לאחר מונדיאל בינוני בו כבש שער אחד בלבד נגד חוף השנהב, חתם ואן ניסטלרוי בריאל מדריד המתחדשת לשלוש שנים תמורת כ15 מיליון יורו.

עונת הבכורה של רוד במדים הלבנים לא הייתה יכולה להיות טובה יותר - הוא כבש 25 שערי ליגה, היה מלך השערים של הליגה הספרדית ונבחר לשחקן המצטיין של ריאל מדריד. פיספס את תואר נעל הזהב האירופית אך למי אכפת. בסך הכל הוא כבש 33 שערים ב47 הופעות, משהו שלא נראה במדריד כבר הרבה זמן. והמגמה המשיכה גם בעונה השניה, פרט לעניין פעוט אחד: הפציעות הגיעו. רוד נפצע לתקופה ממושכת באמצע העונה וקריטית במיוחד הייתה העדרותו ממשחק ליגת האלופות נגד רומא. למרות זאת, רוד המשיך לרשום מספרים מרשימים: 16 שערים בליגה ב24 הופעות בלבד, ועוד ארבעה שערים בליגת האלופות. מכונת השערים האולטימטיבית בשיאה.

רוד פתח גם את עונת 2008/09 בכושר מפלצתי ובאמצע אוקטובר כבר עמד על עשרה שערים בכל המסגרות, אלא שאז שוב הפציעות המרגיזות קטעו את הרצף. רוד סבל מפציעה קשה שהחמירה וגרמה לו להיעדר כחצי שנה מהמגרשים. הוא נשאר גם בריאל מדריד הגלאקטית שקנתה מכל הבא ליד בקיץ 2009, ועזב באמצע העונה להמבורג לאחר שתי אליפויות, המון רגעים גדולים ו-64 שערים ב-96 משחקים - ממוצע של 2/3 שערים למשחק. לאחר עונה וחצי בהמבורג, ההרפתקאה הבאה של רוד הייתה שוב בספרד, הפעם במאלגה שנהנתה מתזרים מזומנים. רוד כבש 5 שערים בלבד ותלה את הנעליים אחרי קריירה מדהימה. אחד מחלוצי הרחבה הטובים ביותר.